La Havane en « coco-taxi »


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Une carrosserie en fibre de verre ? Une forme d’œuf, de casque ou de noix de coco ? Un tricycle avec un moteur de 128 chevaux ? Une cubaine au volant ? Nous sommes bien en train de parler du « coco-taxi ».

Ce transport motorisé qui, ayant été conçu pour les touristes, est disponible à présent pour tous. Avec une vitesse moyenne un peu supérieure à 20Km/H, il offre une option pragmatique, voyante, joyeuse et qui embellit la vieille ville avec ses couleurs vives. C'est en plus une contribution cubaine pour le développement durable des transports urbains.

« Criards, drôles, découverts, plus frais et très pittoresques » sont quelques uns des qualificatifs que l'on peut attribuer à ce mode de transport typiquement cubain appelés les « coco-taxis », dont la forme est dû au fruit du cocotier.

Comme pratiquement toutes les « inventions » des transports en commun réalisées dans le Cuba actuel, celui-ci est apparu à La Havane à la fin des années 90, à l'époque de la Période Spéciale. Il a été conçu comme une autre alternative pour transporter les visiteurs, leur offrant ainsi des itinéraires à travers la ville et leur facilitant les déplacements entre les quartiers les plus visités. Son succès fut retentissant, bien qu'au départ il ne pouvait être utilisé qu'à des fins touristiques. Depuis quelques années, cependant, son succès a permis la mise en place d'un vrai service pour le transport public des cubains, mais bien évidement à un prix plus bas que celui proposé aux touristes.

Le « coco-taxi » à des fins touristiques est d'une couleur jaune intense, bas de plancher, recroquevillé sur lui-même et ne pouvant transporter que trois personnes. Le conducteur ou la conductrice, avec son casque, s'installe à l'avant du véhicule et jusqu'à deux personnes peuvent monter à l'arrière.

Le service mis à disposition pour les transports en commun cubains utilise les mêmes véhicules mais les coco-taxis sont peints de couleur obscure. D'une façon ou d'une autre, il s'agit sans aucun doute d'un des services de taxis les plus originaux au monde...