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10 mots et expressions pour (commencer à) comprendre Cuba

L'essentiel pour apprendre et comprendre « le cubain »

Auteur:
P. del Castillo
-
14 juillet 2016

Cubanía

Cubanía s’efforce de retranscrire, que ce soit par l’image, le son, ou l’écrit, la vie quotidienne de La Havane et de Cuba à un public hétéroclite, curieux, intéressé, souvent non résidents. Toujours en dehors des grands débats politiques, économiques ou des thèmes couramment traités par les médias officiels, Cubanía souhaite au contraire faire témoigner les Cubains de tous les jours, la société dans son organisation actuelle, à travers des lieux, des traditions, des expressions culturelles parfois méconnues.

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On dit qu'on ne connaît pas un pays tant qu'on n'en maîtrise pas la langue : le voyageur averti sait que la langue est un sésame qui, au-delà de son aspect fonctionnel, permet de saisir l'esprit d'une culture...c'est aussi vrai pour Cuba ! Cubanía vous propose un guide des expressions cubaines les plus utilisées.

Dès l'arrivée sur le tarmac, nous sommes interpellés par l'accent cubain : fortement influencé par le parler des immigrés venus des Canaries et d'Andalousie, il varie en fonction des régions, on ne parle pas à La Havane comme à Santiago. Une fois notre ouïe accoutumée, il faut encore comprendre le vocabulaire car l'espagnol de Cuba possède un lexique, des expressions et des tournures qui lui sont propres. En outre, sachez que les proverbes sont loin d'être tombés en désuétude à Cuba.

No es fácil

« Ce n’est pas facile ». Une queue qui s’éternise dans un magasin, un produit en rupture de stock, un bus plein à craquer : les vicissitudes du quotidien sont autant d'occasions pour employer cette expression, qui fait office de conclusion dans bon nombre de conversations. Un leitmotiv pour beaucoup de Cubains.

Ahorita

Diminutif de ahora, maintenant. Si dans d'autres pays hispanophones ahorita peut signifier maintenant, à Cuba - et c'est sans doute révélateur de la philosophie locale - ce serait plutôt : « tout à l'heure » voire  « dans un certain temps ». Alors, si vous êtes attablés au restaurant et que le serveur vous lance ahorita se lo llevo, je vous apporte ça « ahorita », prenez votre mal en patience, comme on dit ici : quien espera lo mucho, espera lo poco. Autrement dit, « si on a déjà attendu longtemps, on peut encore attendre un peu ». Quand la lenteur est un d'art de vivre et l'attente un sport national !

Candela

Littéralement « chandelle, flamme ou feu » selon les registres. Une situation en candela sera particulièrement difficile ou chaotique, à rapprocher de notre « feu à la maison ». On peut également utiliser cette expression imagée pour traduire l'état de délabrement avancé d'une voiture ou d'un bâtiment par exemple ou encore pour souligner le physique particulièrement disgracieux d'une personne. Un mauvais film ou un plat mal cuisiné se verront aussi qualifier de la sorte. Synonymes : en llamas  ou prendido.

Meterse en candela signifie se mettre dans de beaux draps. Si l'on dit de quelqu'un qu'il est la candela, on entend par là qu'il s'agit d'une personne rusée, effrontée ou délurée.

Echando humo

Toujours dans le champ lexical du feu, echando humo, dégageant de la fumée, a un sens totalement opposé. Si l'on dit d'une voiture américaine está echando humo, ce n'est pas en raison de ses gaz d'échappement ! Imaginez une carrosserie lustrée, un autoradio dernière génération et même un lecteur DVD... bref, sûrement pas un tacot en candela.

Cosa

« Chose ». Probablement le mot de ce petit lexique ayant le sens le plus flou, et pour cause. ¿Qué cosa? est une manière familière de demander « quoi ? ». Dans l'expression ¡Qué cosa más grande!, la colère frôle l'exaspération face à une situation jugée inadmissible par le locuteur. La cosa está en candela ou la cosa está que arde (du verbe « arder », brûler) est l'équivalent de « c’est le bordel », « c'est tendu ».

C'est le sens le plus vague et imprécis du mot cosa qui est convoqué par la question ¿Cómo está la cosa? que l'on peut rapprocher de « comment ça va ? »  somme toute aussi imprécis. Réponse possible : la cosa está soit « la chose est là », autrement dit « on fait aller ». Idéal pour saluer en toute familiarité.

Yuma

Ville d'Arizona qui était souvent mentionnée dans les westerns, donc analogie avec les États-Unis. Exemple : Se fue para el Yuma : « Il est parti à l'étranger ». Aussi, le terme est utilisé pour désigner les étrangers. Le terme est familier et plus ou moins péjoratif. La/el Yuma  - le genre est indifférent.

¿Qué bolá?

Littéralement, quel(le)... boule, balle, ballon. Véritable défi pour les traducteurs, l'origine de cette locution est encore très discutée. Peut-être d'origine Base-ball, se réfère à un lancé de balle. Dar base por bola, soit 4 balles lancées en dehors du cadre, une stratégie souvent utilisée dans le jeu. ¿Qué bolá? peut se rendre en français par : « Salut ! », « Ca va ? », « Quoi de neuf ? », « Ça se passe? », « Bien ou quoi ? ». Spécifiquement cubain, cette  expression a franchi les frontières de l'argot et l'on pourrait dire qu'il relève désormais du registre familier. Variantes : qué bolero, qué bolón.

Aché/Ashé

« Bonne chance ». L'orthographe hésite car il s'agit d'un mot yoruba, langue parlée par de nombreux esclaves originaires de l'actuel Nigeria. Ce terme, lié à la santería, peut se traduire par: chance, protection, pouvoir, énergie et on l'associe au bien en général. De nos jours, ce vocable est utilisé dans un contexte profane. Tener aché est la construction la plus courante. On souhaite de bonnes choses à son prochain en disant : Aché pa'ti.  Antonyme : osogbo.

Cuadrar

« Cadrer, kiffer, aimer bien ou convenir ». Exemples : Me cuadra esa chamaca, Je kiffe cette meuf, ou encore Me cuadra este lugar, j'aime bien cet endroit. ¿Te cuadra?, Ça te va ? Cuadrar, c'est également organiser ou prévoir : Cuadrar una salida, organiser une sortie.

Lo que sucede conviene

« Ce qui arrive, convient ». Ce qui arrive est pour le mieux (à court ou à long terme). On a recours à ce dicton suite à un événement qui, à première vue, ne laisse pas entrevoir un avenir des plus radieux. Croire en son destin ne fait pas de mal au moral !

El último

« Le Dernier ». On demande toujours ¿Quién es el último? ou tout simplement ¿Último? pour savoir qui est le dernier de la queue. « La » queue : celle du bus, de la poste, de la banque, de la charcuterie, de la boulangerie, de la pharmacie... elle est tellement entrée dans les mœurs, qu'on raconte que quand un Cubain s'arrête en plein trottoir, les passants se mettent machinalement à s'aligner derrière lui.

Écouter parler les Cubains est un vrai régal et c'est dans leur bouche que les mots prennent toute leur saveur. Pour y goûter, direction Cuba !


Cubanía

Cubanía s’efforce de retranscrire, que ce soit par l’image, le son, ou l’écrit, la vie quotidienne de La Havane et de Cuba à un public hétéroclite, curieux, intéressé, souvent non résidents. Toujours en dehors des grands débats politiques, économiques ou des thèmes couramment traités par les médias officiels, Cubanía souhaite au contraire faire témoigner les Cubains de tous les jours, la société dans son organisation actuelle, à travers des lieux, des traditions, des expressions culturelles parfois méconnues.

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